Как отличить природный янтарь от подделки?

Янтарь подделывали во все времена. Поэтому, если вы купили бусы из янтаря или они достались вам в наследство, трудно быть на 100 % уверенным в том, что камни натуральные. Существуют, конечно, некоторые способы проверки подлинности камня, но окончательный вердикт может вынести только специалист.

Внешний вид янтаря

Настоящий янтарь очень редко бывает однородным – в нем присутствуют асимметричные узоры, переливы, переходы от одного цвета к другому, а красивая текстура камня особенно видна при подсвечивании обычным фонариком. Всего имеется около 350 оттенков янтаря! К натуральным камням низкого качества относят амброид - прессованный янтарь, представляющий собой сплав из отдельных кусочков и янтарной крошки. Он обладает всеми полезными свойствами янтаря, но в меньшей степени, поскольку в данном случае янтарная кислота подвергается тепловому воздействию. Амброид практически невозможно отличить от цельного янтаря, хотя некоторые специалисты утверждают, что пузырьки воздуха в расплавленном янтаре становятся не круглыми, а овальными. Кроме того, в результате прессования цветовые переходы становятся более резкими и приобретают геометрическую форму. В природном янтаре нет никаких контрастов, а окраска меняется плавно, без внезапных переходов и границ. Однако в химической лаборатории можно творить чудеса, и сейчас даже амброид окрашивается так, что его можно перепутать с янтарем.
Копал, «молодой» янтарь, образовавшийся в течение последних нескольких десятков тысяч лет, тоже относят к натуральным камням низкого сорта. Поскольку копал создан из смолы более современных деревьев, он, к сожалению, не имеет лечебных свойств, присущих янтарю. Нередко его можно отличить по мелким трещинкам на поверхности.

Наличие насекомых в янтаре не являете гарантом подлинности, поскольку и в подделку могут для убедительности поместить паука или бабочку. Правда, в данном случае имитацию янтаря можно отличить по виду насекомого. Дело в том, что миллионы лет назад комары и мошки, оказываясь в смоле, пытались бороться и выбраться из янтарного плена, поэтому они застывали в движении с расправленными крыльями. В подделках используются засушенные насекомые, неподвижные, со сложенными крыльями. Кроме того, древние комары и пауки выглядели немного иначе, да и размеры у них были гораздо меньше. И самое главное – за сто миллионов лет они уже давно стали бесплотными и почти прозрачными, осталось лишь подобие тела. Если вы видите в кусочке янтаря знакомого комара или муху привычных размеров и ярких оттенков, скорее всего, это красивая подделка.

Два практичных совета, как распознать янтарь в домашних условиях

Опытные эксперты имеют наметанный глаз и определяют янтарь по фотографии, которую можно прислать на адрес oldamber@mail.ru. Оценщик также сообщит примерную стоимость камня, если он представляет ценность.
В домашних условиях можно проверить янтарь двумя способами - в солевом растворе и при помощи раскаленной иголки.

Солевой раствор должен быть достаточно концентрированным - не менее 4 ст. л. соли на стакан воды. Настоящий янтарь всегда плавает на поверхности солевого раствора и тонет в пресной воде. Поддельный камень тонет в любой воде, а пластмасса всегда всплывает. Сначала следует опускать бусы в обычную воду, а потом в соленую – так сравнение будет более наглядным. Однако этот тест работает не всегда, поскольку камень высокой плотности, например янтарные бусы «Коричневые бочата» из коричневых бусин бочковидной формы, тонет и в солевом растворе, если он недостаточно концентрированный. Многие люди, проводя опыт неправильно, думают, что у них поддельные янтарные бусы, хотя это может быть не так. Подобный эксперимент нужно проводить с янтарными бусами без отделки, поскольку из-за присутствия посторонних материалов янтарь пойдет ко дну в любом случае. После опыта следует тщательно промыть янтарь, иначе на нем появится солевая корка.

Второй способ проверки более надежный и результативный, и для этого понадобится иголка и зажигалка. Иголку, раскаленную докрасна над огнем, нужно приложить к бусине – разумеется, в отверстии для нити. Сразу же пойдет белый дымок, и если запахнет смолой, значит, это янтарь, а если появится запах горелой проводки, то это пластик. Ни в коем случае нельзя прикасаться иголкой с внешней стороны бусины, поскольку это сразу уменьшит стоимость бус примерно на 5 тысяч рублей.
Данный способ не поможет выявить прессованный янтарь, который определяется только по рисунку.

Нетрадиционные способы проверки подлинности янтаря, которые могут испортить его красоту

Янтарь тверже копала, но мягче стекла, и если провести иглой по поверхности материала, на янтаре обязательно останется царапина, а на стекле нет, тогда как копал легко поцарапать даже ногтем. Однако не рекомендуется царапать иглой янтарные бусы, если вы планируете впоследствии продать янтарь, ведь любой дефект понизит его стоимость.

В интернете можно найти совет провести по камню острым ножом. Считается, что при помощи этого варварского способа можно безошибочно определить натуральный камень, который сразу начнет крошиться, а на пластмассовом изделии из-под ножа появится стружка. Это верно, но не стоит все-таки портить красивый камень, который природа создавала в течение 100 миллионов лет.

Находятся смельчаки, которые проверяют подлинность камня огнем, помещая его над газовой горелкой или поджаривая на раскаленной сковороде. Да, они непременно увидят результат, так как настоящий янтарь горит большим пламенем, источая приятный аромат ладана, запах копала напоминает лекарство, а все виды пластмасс дымятся и пахнут горелой резиной. Страшно представить, что произойдет с янтарем, каждый грамм которого ценится на вес золота!

Щадящие способы проверки, безопасные для натурального камня

Существуют еще три способа проверки, которые не испортят камень. Если янтарь потереть о натуральные ткани (шелк или шерсть), он наэлектризуется и начнет притягивать, как магнит, мелкие кусочки нарезанной бумаги. Иногда похожие свойства проявляет пластмасса, но они выражены очень слабо, а копал совсем не обладает электростатическими характеристиками, поэтому в данном эксперименте его легко отличить от настоящего камня.

Некоторые любители химических экспериментов проверяют подлинность янтаря, капнув на него ацетон и спирт. Натуральному камню ничего не сделается, но пластиковые подделки, копал и амброид после тестирования можно будет выбросить, поскольку они потеряют свой внешний лоск, станут шероховатыми и поменяют цвет. Если вы не планируете расставаться с бусами из искусственного янтаря, лучше этот способ не использовать. Стекло тоже не вступает в реакцию с ацетоном и спиртом, поэтому данный метод нельзя считать очень надежным. Кстати, не стоит увлекаться и поливать янтарные бусы растворителем, иначе при длительном химическом воздействии на них могут остаться пятна.

Некоторые оценщики пользуются маленьким ультрафиолетовым фонариком, подсвечивая им янтарь. Натуральный прозрачный камень при просвечивании сияет красивейшими голубыми и зелеными оттенками разной степени интенсивности, в зависимости от степени прозрачности янтаря. Так называемый костяной и облачный непрозрачный янтарь приобретает молочный оттенок, а его узоры и переливы становятся более четкими и заметными. Подделки не обладают люминесцентными свойствами и остаются желтыми, тогда как необработанный янтарь под лампой дает коричневый цвет.

Тонкости и ухищрения при подделке янтаря

Подделки часто подвергают искусственному старению, тонируют, покрывают лаком и коптят для более насыщенного цвета, а под воздействием высоких температур с последующим охлаждением в песке даже имитация янтаря начинает «играть» оттенками света. Однако опытный глаз мастера безошибочно разоблачает фальшивое сияние. Иногда камень нагревают в льняном масле или в фольге, а для получения красивого цвета его варят в меду. Современные «мастера» готовы на любые ухищрения ради прибыли, поэтому очень сложно отличить натуральный камень от подделки. Тем более, что в магазине нельзя сделать соляной раствор или приложить к янтарным бусам раскаленную иглу. Знатоки янтаря советуют в этих случаях присматриваться к внешнему виду камней или потереть бусину в руках, чтобы она нагрелась. Запах свежей хвои «выдаст» настоящий янтарь, а все виды подделок вообще не будут пахнуть. Лучше покупать бусы из янтаря в специализированных магазинах, где каждое украшение имеет сертификат подлинности. Если у вас дома есть бусы из янтаря, доставшиеся в наследство от бабушки, вы можете проверить их двумя домашними способами или прислать фотографию украшения на электронный адрес oldamber@mail.ru. За натуральный янтарь можно выручить очень неплохие деньги, поскольку он очень высоко ценится, особенно если речь идет о балтийском янтаре.